Vetenskapsområdet för humaniora och samhällsvetenskap

Samma psykologiska processer bakom våld bland både muslimska och västerländska extremister

2018-01-31

Varför attackerar en del västerlänningar muslimska minoriteter och asylsökande och varför stöttar och engagerar sig en del muslimer i terror mot väst? Nya forskningsresultat tyder på att orsaken till sådant extremt beteende kan vara densamma i båda grupperna.

I fem delstudier bland tre grupper och sju olika kulturella kontexter har forskare från Danmark, Norge, USA och Sverige visat att det är samma psykologiska processer som förklarar fientlighet gentemot respektive främlingsgrupp bland icke-muslimska västerlänningar, muslimska minoriteter i väst och muslimer som bor i Mellanöstern.

Forskarna frågade totalt 705 muslimer och 522 icke-muslimska västerlänningar om deras attityder gentemot den andra gruppen. Det här är den första komparativa studie som utforskar huruvida liknande hotuppfattning förutsäger fientlighet och våld hos muslimer som bor i Europa och Mellanöstern och hos icke-muslimer i Europa och USA.

Resultaten visade att ju mer individerna i varje grupp kände att den andra gruppen hotade deras kultur, traditioner, normer, värden och livsstil, ju starkare var deras intentioner att attackera och visa fientlighet emot dem. Resultaten gällde såväl västerlänningar i USA och Skandinavien som muslimer i Europa och Mellanöstern (här Turkiet och Afghanistan).

Forskarna fann det intressant att rädsla för krig, ockupation och försämrat ekonomiskt och fysiskt välmående bara spelade en liten roll. Med andra ord verkar varken icke-muslimska västerlänningar eller muslimer visa fientlighet mot den andra gruppen för att de upplever att deras fysiska säkerhet är hotad, utan för att de upplever att deras kultur, värden, normer, moral, filosofi och identitet är oförenliga. Studiens resultat kan förklara varför västerlänningar ansluter sig till anti-muslimska organisationer som Pegida och ibland till och med är personligt villiga att förfölja muslimer. Samtidigt kastar studien också ljus över varför en del muslimer stöttade bombdåden i London och 11 september-attackerna och personligen deltar i terror mot väst eller reser utomlands för att slåss för andra muslimer.

- En inbillad eller upplevd ”Clash of Cultures” kan mycket väl ligga bakom våld och fientlighet mellan delar av den muslimska och den icke-muslimska världen, säger Milan Obaidi, forskare vid institutionen förpsykologi vid Uppsala universitet.

Forskningen presenteras i en ny artikel i European Journal of Social Psychology:
Milan Obaidi, Jonas R. Kunst, Nour Kteily, Lotte Thomsen, James Sidanius (2018) Living Under Threat: Mutual Threat Perception Drives Anti-Muslim and Anti-Western Hostility in the Age of Terrorism, European Journal of Social Psychology, DOI: 10.1002/ejsp.2362